日越金型クラブなどの活動を通し金型技術をベトナムに根付かせ認知度と技術力の底上げを図る

 金型の設計、製作、成形を行う「Y.H SEIKO」。福井県にある日本の親会社は、業界の高精度な品質要求と高難度化に対応すべく、最新設備と技術を蓄積することに注力してきた。ベトナム法人でも、そんな親会社のものづくり精神をそのまま受け継いでいる。ベトナムの人材を育てて技術力を育み、金型業界の底上げに貢献するために、さまざまな活動も行っている。General Directorの吉中一夫氏に話を聞いた。

危機がチャンスになったベトナム進出
ベトナムに進出したのは2011年。2008年のリーマン・ショックで、売り上げが従来の3分の1にまで減り、新たな市場を求めての海外進出だった。「チャンスをものにするには、より不便なところに」「すでに世界の工場となった中国の、次なる市場を」(吉中氏)との考えで選んだのがベトナムだった。
 当初はコンサルタントを通さずライセンスを取得。運転資金を日本から送金してもらうも、登録した投資資金の金額外であるため受け取れず、ライセンスを書き換えるなど平坦な道のりではなかった。2012年ごろにやっと経営体制も落ち着き、本来の事業に本腰を入れようとした矢先、再度つまずくことになる。
 当時はスタッフの技術が未熟で、ベトナムでの受注分を日本の親会社が製作していた。ところが親会社が送った金型を、ベトナム側が鉄という素材として認識してしまい、結果、高い関税が課されてしまった。この認識は納得できないと、吉中氏は、当時来越して中小企業の視察のために「タンロン工業団地」を訪れた枝野幸男・経済産業省大臣(当時)に嘆願書を提出した一方、自らも海外事業の厳しさを痛感してベトナムの企業法や労働法、税法を学ぶことに明け暮れた。

金型の認知度向上に向け精力的に活動
「どうすれば主張を聞き入れてもらえるか」。考えを巡らしているとき、相談先から提案されたのが、仲間との団結だ。そこで同業者が集う「日越金型クラブ」を創設した。年3~4回の例会や技術発表交流会を、日本企業だけでなくベトナム企業とともに地道に行い、国内での金型の認知度向上に貢献している。そんな活動が共感を得て、会員数は会創設前の5社から、現在は94社に拡大した。日越の金型メーカーをはじめ、機械や材料メーカー、日本の政府機関が会員となり、活発な活動を行っている。続いて2016年には、ベトナム商工省発行による「ハイテク産業向け裾野産業優遇認定書」を取得。「金型へのさらなる認知度向上を図りたい」との吉中氏の情熱が「日系企業としては初」(同社談)という認定につながった。2017年には日本中小企業庁の「はばたく中小企業・小規模事業者300社」に選ばれるなど、金型の認知向上活動は実を結び始めている。

ベトナムに日本の技術を根付かせたい
金型は一人ひとりの技術が売り上げにつながる、技術力がものをいう業界である。日本の技術をベトナムに根付かせるため、スタッフ教育にも力が入る。日本の親会社は毎年2人の技能実習生を受け入れて、日本のものづくりを3年間みっちり指導している。ベトナムに戻り、工場の中心的存在になった彼らに吉中氏は、自分で考え、動かなければ達成できない指示を与えて、リーダーとしての自覚や判断力を育てている。展示会にはスタッフを伴い、さまざまな顧客の対応をさせて成長を促す。教育の成果もあって、現在では製作を日本に頼ることはほとんどなくなっているという。
 すべては金型の重要性を認めてもらい、ベトナム全体のレベルを上げるため。日越の金型業界に貢献するための挑戦は続いていきそうだ。

■企業情報 (社名、住所は英文のフル表記)
社名:Y.H.SEIKO
電話:024-3959-0250
住所:Unit6, Plot N-1, Thang Long Apartment Factory,
Thang Long Industrial Park, Dong Anh Dist., Ha Noi
※本社が日本にある場合、その住所も明記すること。
福井県福井市西開発2丁目410-2
URL: http://yh-seiko.com.vn/vi/index.html
〈事業内容〉金型の設計、製造、販売
〈設立年〉2011年11月
〈代表者名〉吉中 一夫

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